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Um olhar nos bastidores de “Coringa” com o montador Jeff Groth

Este artigo é uma tradução livre do original An Look Behind the Scenes of “Joker” with Editor Jeff Groth, do blog Frame.io, escrito por Alexander Huls.

Mesmo com todos os outros grandes filmes lançados em 2019, poucos causaram comentários e discussões tão amplos quanto o Coringa de Todd Phillips .

Uma visão fascinantemente sombria e divergente desse personagem de longa data, Coringa se inspira no espírito do melhor do cinema americano da década de 1970 para contar uma nova história de origem para o sinistro arqui-inimigo do Batman. Desta vez, encontramos o aspirante a comediante Arthur Fleck, que, após um caminho de circunstâncias extremas, se torna o Palhaço Príncipe do Crime.

Conversamos com o editor do Coringa, Jeff Groth, sobre seu trabalho no filme, como ele se preparou para ele, sua experiência em colaborar com Todd Phillips e como ele lidou com a atuação digna de prêmio de Joaquin Phoenix.

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Preparando-se para o Coringa começar

Jeff Groth recebeu o roteiro do Coringa pela primeira vez cerca de um ano e meio antes do início das gravações. Alguns podem pensar que é incomum um editor se envolver tão cedo na produção, mas o diretor Todd Phillips gosta de manter seus colaboradores frequentes, como Groth, envolvidos desde o começo. Isso deu a Groth a oportunidade de se familiarizar com o material em que estava trabalhando e de oferecer sua própria voz criativa à história.

“Se estou procurando algo, estou procurando coisas que talvez não sejam necessárias”, diz Groth, o que significa que as cenas que ele já pode contar podem ser removidas. “Mas, na maioria das vezes, não quero impedir que alguém filme algo, porque, é claro, eu gostaria que todas as filmagens que eu pudesse conseguir finalmente juntassem as peças”.

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Groth também usa o tempo livre antes do início da produção para iniciar o brainstorming de ideias e buscar inspiração sobre como ele abordaria o projeto. “Depois de ler, estou internalizando, pensando e assistindo a outros filmes para dizer: ‘Ok, o que posso tirar de outras coisas? O que as pessoas fizeram no passado que são semelhantes a isso? Que outras fontes de inspiração você pode tirar disso?’”

Os quatro filmes que mais guiaram o Coringa foram Taxi DriverKing of ComedyNetwork e The Master. Mas Phillips também incentivou Groth a assistir filmes americanos da década de 1970, especialmente aqueles realizados na cidade de Nova York, uma vez que a cidade de Gotham de o Coringa tem um sentimento perturbador, decadente e quase nojento semelhante à Nova York da década de 1970.

Quando Groth assistiu esses filmes, ele estudou como eles foram editados, geralmente com falta de cortes rápidos. É algo que ele decidiu que queria imitar para melhor servir ao desempenho poderoso que eles estavam esperando de Joaquin Phoenix.

Cortando durante a produção

O Coringa foi gravado usando as câmeras Alexa 65, Alexa LF e Alexa Mini, no ARRIRAW 4k na proporção de 1,85: 1. A resolução variou de câmera para câmera, mas todas foram extraídas em uma porção 3967 × 2160. As filmagens foram editadas no Avid MC v8.11 / Nexis com transcodificações DNx115 em 1920 × 1080 (letterboxed).

Groth fez com que seus assistentes processassem diariamente em grupos os clipes, marcados por largadas e paradas das tomadas. Como ele estava trabalhando no Brooklyn durante a produção, os clipes eram recolhidos em sessões de filmagem em Manhattan todos os dias e, eventualmente, enviados a um segundo assistente em Los Angeles para criar e organizar as caixas. Como a equipe estava dividida entre os fusos horários do Leste e do Pacífico, a equipe do Brooklyn sempre tinha novos clipes prontos para eles e prontos para ir quando chegavam todas as manhãs após as gravações de novas imagens.

Groth mergulha no material o mais rápido possível, começando com suas anotações e depois aprimorando as tomadas preferidas. “Estou sempre fazendo seleções com o melhor desempenho. Então, digamos que, se você tem dez tomadas e dez é a tomada preferida, examinarei primeiro as dez e depois voltarei ao trabalho”, diz Groth.

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Depois disso, Groth começa a trabalhar os cortes. “Olho as coisas, coloco-as na timeline e faço minha própria sequência de seleções. Vou ter uma caixa com uma longa sequência de seleções, colocada vagamente na ordem da cena, então deixarei de lado ou vou imediatamente cortá-la.

Quando ele começa a cortar, geralmente faz uma cópia das sequências selecionadas e trabalha a partir dessa cópia, preservando a timeline original intocada em uma pasta.

A partir daí, ele prefere cortar cenas em ordem sequencial. “Se no primeiro dia eles filmaram a cena um e a cena trinta, e no segundo dia filmaram a cena dois e a cena quarenta, eu cortaria a cena um e depois a cena dois e deixaria a 30 e 40 até chegar nelas”, explica Groth.

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Quanto à sua filosofia de cortar essas cenas em direção à sua forma final: “Digamos que seja uma cena de um minuto, talvez eu tenha quinze minutos de seleções que acabam se tornando a cena de um minuto. Observo as seleções e começo a separar as coisas que não precisamos, então sei que posso cortar isso e isso e isso. Estou olhando especificamente para momentos que realmente gosto, e estou construindo o restante da cena em torno disso. Depois que eu construir essa cena, ela permanecerá na lixeira até que eu tenha as outras cenas em que possa me conectar.”

Algumas dessas conexões não podem ficar mais fortes até a produção terminar, já que ele corta os diários em ordem de história.

“No final da produção, o filme está praticamente completo, exceto no final em que começa a cair. Então, onde eu tinha um rolo completo que era bastante polido, quando entramos no estágio de corte do diretor, meu rolo sete não estava completo naquele momento.”

Colaborando na edição de uma atuação complexa

Quando a produção terminou, e a pós-produção se mudou para Los Angeles, Todd Phillips se juntou a Groth na sala de edição, onde o diretor se sente em casa.

“Ele ama o processo de edição tanto quanto qualquer coisa e sabe trabalhar no Avid. Ele entende o que estou fazendo em uma timeline. Ele ainda tem seu próprio mouse que ele usará. Eu não o vi encerrar um filme sem percorrer a timeline uma última vez”, diz Groth.

Phillips permaneceu em estreito contato com Groth durante toda a produção, às vezes solicitando que uma cena fosse montada para verificar a cobertura, mas a verdadeira colaboração começa na pós-produção.

“Ele quer fazer parte de tudo isso”, diz Groth sobre Phillips, “e ele se prepara para isso mesmo durante a produção. Todd é escritor-diretor. Ele colocou as palavras no papel e gosta de poder voltar àquele pedaço de papel virtual para ver qual é a versão de cada linha que eles escreveram”, explica Groth.

Ao longo de sua colaboração, Phillips e Groth foram altamente focados em um elemento do filme em particular. “Muito do nosso trabalho foi descobrir como medir o desempenho de Joaquin Phoenix”, diz Groth. “Foi muito estressante no começo. Eu estava definitivamente preocupado. Eu não queria fazer nada para estragar tudo. O desempenho dele foi tão bom que eu me preocupei que até o corte prejudicasse o resultado na tela.”

Mas havia também a necessidade de descobrir como calibrar o intrincado arco do personagem de Phoenix. “Ele é tão complexo e estava em constante evolução. Certamente, durante as gravações, mas mesmo depois das gravações, ainda estávamos perguntando: ‘Do que ele é capaz e qual é sua reação a isso? E isso é muito intenso ou não é suficientemente intenso?’”

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Essa maravilha, aliás, foi outra razão pela qual Groth editou o filme em ordem de história. “Todo esse processo criativo foi basicamente um estudo de personagem, essa longa progressão do personagem ao longo do filme, então achei melhor acompanhar essa progressão cortando as coisas em ordem, à medida que o personagem se desenvolve diante de seus olhos”, explica Groth .

“A primeira parte da história é realmente sobre a construção da vida dele, então a pergunta é o que você quer mostrar e quanta empatia você deseja ter por esse cara no começo deste filme? O que é mundano e o que é necessário para tornar esta história especial? E então, à medida que mais mistério se desenrola, ele descobre como / quando ele muda e evolui, e em que momento ele percebe que está fora da realidade. A  realidade dele não é realidade.”

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Para ajustar a progressão da trama e do personagem, Groth e sua equipe frequentemente reorganizavam as cenas, o que faziam com cartões de cenas visuais em um grande story board.

“Mover cenas foi simples. É apenas uma questão de alfinetes e cartões de papel 3 × 5. À medida que as cenas mudavam, tínhamos que fazer os papéis se ajustarem ao clima da cena e a tudo ao redor da história. É claro que descobrir como fazer isso em serviço à história foi a parte mais difícil”, diz Groth.

Toda a experiência foi um enigma complexo, diferente de qualquer outro que Groth já havia trabalhado antes. “Conseguir o tom e o arco corretos foi tanto um jogo de xadrez quanto qualquer outra coisa em que trabalhei em termos de como uma coisa afetaria outra. Tivemos a oportunidade de fazer essa grande jogada, mas sempre tivemos que verificar se nossas decisões de edição colocavam outras partes da história em risco.”

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No final, a qualidade do desempenho ajudou a liderar o caminho. “Você está sempre pegando as melhores peças e montando-as, construindo algo que não estava lá em apenas uma cena, mas uma coleção de todas elas.” Groth diz.

O que passa a ser um resumo adequado do que a grande edição faz e o que faz o Coringa  – e o trabalho de Groth – se destacar.

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Fotografia de Irina Logra.

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